雙側聲帶麻痺----GOOGLE總裁賴瑞佩吉(Larry Page)的困擾。 

昨天(5/22)在美國科學人(SCIENTIFIC AMERICAN)網站貼出了一篇文章,因為googleCEO Larry Page患了雙側聲帶麻痺(bilateral vocal fold paralysis),所以藉此以一篇文章說明了甚麼是聲帶麻痺,以及現有的治療方法,我覺得這篇文章很好,所以就擅自簡單翻譯成中文貼在這,純粹分享知識,希望有需要的人可以看到。請大家仍移駕到下面原文網址去看原始文章。

同時我必須強調只是純粹分享,不代表我認同或推薦文中所提到的治療方式。(其實我是覺得文中介紹的這個新方法並沒有比現有的方式好,而且有點畫蛇添足的感覺)~~~~~~by Aven Yang

原文網址:

Google CEO’s Condition Spotlights Vocal Cord Paralysis and Its Treatment

http://www.scientificamerican.com/article.cfm?id=google-ceo-page-vocal-fold-paralysis 

GOOGLE總裁賴瑞佩吉(Larry Page)上周在他的GOOGLE+貼出了一篇部落文,提到他患有一個一般人很少聽過的疾病:【雙側聲帶麻痺(bilateral vocal cord paralysis)】,這讓他每次說話時變得氣不夠、很困難、很掙扎,而且治療選項不多。

其實這樣的狀況在最近幾年將會有所改變,因為佩吉是個有錢人,而且他承諾將會贊助【音聲健康研究機構】針對嗓音障礙的研究。在此同時科學家也正在利用電刺激的方式來增進現有治療方式的成效。

聲帶麻痺發生的原因,是神經訊號受到阻斷沒辦法順利傳到喉部,這會導致喉部兩側肌肉無力,影響說話甚至呼吸。由於聲帶負責保護阻擋食物、飲料和口水進入氣管,因此雙側的聲帶麻痺是有可能對生命造成威脅的!

依據聲帶麻痺嚴重度不同,患者可能會接受嗓音治療、注射治療或手術治療。較嚴重的患者甚至會需要做氣管切開術來維持呼吸。目前則有比較新的實驗性做法,是利用電刺激來驅動聲帶。

Alexander Leonessa教授(associate mechanical engineering professor at Virginia Polytechnic Institute and State University’s Center for Autonomous Systems)表示:以電刺激治療聲帶麻痺主要面對兩個問題: 必須刺激到正確的肌肉,同時還要使其做出正確動作才能正確發聲。Leonessa過去幾年帶領一個團隊針對聲帶電刺激做研究,他們將刺激器放在頸部,讓電刺激訊號驅動神經去執行聲帶的動作。

他最近發展的治療策略,是將一個微小的線圈植入或注射入患者的頸部靠近需要接受刺激的肌肉附近,這個小線圈又會和另一個放在頸部外面(可能作成項鍊)的大線圈互相感應產生磁場來製造必須的電刺激。Leonessa的團隊在實驗室以電刺激讓一條由老鼠腿上拿下來的肌肉做出不同程度的收縮動作,這幫助研究人員可以針對特定肌肉給與不同刺激,讓聲帶可以再度做出各種不同的發聲動作。研究人員計畫年底將要進行進一步的動物實驗。

為了更深入了解甚麼是雙側聲帶麻痺和如何治療,美國科學人雜誌訪問了Christy Ludlow教授(professor of communication sciences and disorders and director of James Madison University's Laboratory on Neural Bases of Communication and Swallowing)

【以下是訪談摘要】

甚麼是聲帶麻痺?

聲帶麻痺就是聲帶不會動。通常我們呼吸時聲帶會打開,說話和吞嚥時聲帶會閉合,如果聲帶麻痺,聲帶就可能停留在任何位置,例如有可能卡在介於打開和閉合之間的位置。如果是有任何一側聲帶麻痺,這個人說話的聲音會變成氣息音比較重,因為這會影響兩側聲帶互相閉合的能力,這對說話和吞嚥都是很重要的。 

 

如果兩側的聲帶都處在半開半閉的位置,這個人的聲音會變得很微弱,有些人肺活量會變小,有些則會出現吞嚥困難。如果一側聲帶卡在旁邊的打開位置,另一側聲帶卡在中線,那麼這個人會有嗓音微弱和吞嚥的問題。萬一兩側聲帶都是卡在中線的閉合位置,因為氣管被關起來了,所以就會造成很嚴重的呼吸困難,此時就要做氣切來維持呼吸,而在此同時,為了保持患者的呼吸,常常就必須暫時犧牲患者說話的能力。 

造成聲帶麻痺的原因是甚麼?

控制聲帶閉合和開啟的肌肉是不同的,而這些肌肉又接受喉返神經支配。左側的喉返神經比右側喉返神經長,因為他一直往下繞過心臟大動脈才回來沿著氣管和食道往上走,也由於左側喉返神經比較長,所以也比較容易見到左側喉返神經受傷。例如心臟手術、甲狀腺摘除手術、老化或病毒感染都可能傷到喉返神經。 

甚麼樣的病毒感染會使聲帶受損?

雖然不常見,但是病毒有可能會經由上呼吸道的黏膜吸收跑到喉返神經,造成發炎而使神經受傷,我們並不確定有哪些種類的病毒會發生這種情形,這需要更多的研究才能確定。 

有沒有人可能是因為先天遺傳性的基因問題而導致聲帶麻痺?

有些家族性遺傳因素會造成喉返神經麻痺,可能在童年就出現,也可能中年以後才發現。某些個案他們運動神經上的某種蛋白質會出現突變,神經元上的分子無法正常運輸因而影響神經元健康,這類型的神經麻痺通常要到4050歲以後才出現,但是也有些家族的嬰兒一出生就有聲帶麻痺的現象,這類新生兒通常都必須接受氣切手術來維持呼吸功能。 

傳統的治療方法為何?

如果病患的聲帶麻痺是導因於手術傷害到神經,那麼應該由耳鼻喉科醫師來評估是否要進行聲帶手術或其他適合的治療程序。如果患者的吞嚥沒有困難,患者可以接受嗓音治療,由語言治療師教導改善發聲的方式,這樣同時也可以避免患者在等候神經恢復的過程中引生出錯誤代償性的發聲動作。 

如果患者有嚴重的吞嚥問題(因為聲帶無法閉合所以容易嗆到),耳鼻喉科醫師可以選擇注射某些特定物質(例如自體脂肪)進入聲帶,讓聲帶膨脹而使兩側聲帶更向中線靠攏,這樣通常可以維持六個月,正好讓患者撐過等帶神經復元的期間。如果神經沒有復原,耳鼻喉科醫師可以選擇進行thyroplasty(甲狀軟骨成形術),在聲帶不動的那一側墊東西,讓聲帶的位置更靠近中線來幫助聲帶閉合,這樣可以改善說話的聲音和吞嚥困難。這個方式不能使患者完全恢復正常,但是可以提供很明顯的改善(說話和吞嚥)。另一個比較不常用的方式,是直接將不動的聲帶以縫合方式使其更靠近中線,或者將另一條神經縫合到受損神經的尾端。 

有沒有甚麼正在發展中的治療方式對聲帶麻痹患者是更有效的?

David Zealear(Vanderbilt University)數十年來專研於將電刺激器植入到雙側聲帶麻痹患者喉部後方的肌肉來幫助他們維持呼吸,(Zealear的電刺激類似喉部呼吸節律器,是協助患者恢復正常經由口部的呼吸方式而不要傷到聲帶,這和文章一開始所介紹的Leonessa的電刺激研究是完全不一樣的)。這個節律器可以經由程式控制,讓聲帶在每個呼吸的循環正確開啟,但是如果患者肌肉受損,這個電刺激就失效。 

如果沒有這個電刺激器,這類呼吸困難的患者就必須接受手術把聲帶拉到兩側,這樣就會影響說話(無法發聲) 

聲帶麻痺很常見嗎?

左側聲帶麻痺比右側聲帶麻痹常見,兩側聲帶都麻痺則又更少見。最近我所聽到的數字是每年有200位新的雙側聲帶麻痹個案(美國) 

聲帶麻痹患者復原的機會如何?

喉返神經如果受傷,通常他會有自發性的復原,也就是他會再長回來,但是這還要看受傷的部位在哪哩,如果受傷部位比較高,靠近神經起源的地方,那他要長回來的長度就很長,難度就高,有些個案還發現神經最後會長錯肌肉。如果受傷的地方越靠近神經尾端、越靠近喉部的肌肉,神經復原的機會就越高。通常大約3個月就可以觀察到神經復原的跡象,經過912個月神經的復原程序可以完成。


 
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